Archivos Mensuales: marzo 2013

REFLEXIONANDO SOBRE LA PRESENTACIÓN DEL SAMSUNG S4

El nuevo S4: hardware

Todavía tenemos reciente la esperpéntica y teatral presentación del nuevo Samsung Galaxy S4 en el Radio City Music Hall de Nueva York. Una presentación digamos… “diferente” a lo que estamos acostumbrados. Hay que reconocer el esfuerzo de Samsung por innovar y ofrecernos algo nuevo a la hora de presentar un producto, pero vistas las opiniones por muchos foros y blogs, no estoy seguro de que diesen en el clavo con ese espectáculo teatral “humorístico” en el que, por lo menos yo, muchas veces pasé vergüenza ajena.

En fin, dejando de lado sus formas, la presentación dejó fríos a muchos de los que la siguieron por las “pocas” Novedades_01novedades presentadas en el nuevo buque insignia de Samsung, su flamante S4. Es cierto que novedades hubo, pero podríamos decir que pocas habrían hecho a una persona normal levantarse de su asiento y aplaudir. Y especifico lo de “normal” porque en estas presentaciones la gente aplaude enfervorecida a la mínima novedad que se presenta.

Si tomamos como base el S3, el Galaxy S4 tiene una pantalla mayor dentro de un teléfono de dimensiones similares (5″ frente a las 4,8 de su predecesor), aparte de tener una mayor resolución (1080×1920 frente a 720×1280). También tiene mejor cámara (13 Mpx. frente a 8), más memoria RAM (2Gb., doblando el giga del S3). Vamos, sin seguir detallando todas sus características, a nivel de hardware supera en todo a su predecesor. Aunque es cierto que en la presentación no hicieron excesivo hincapié en estas características técnicas (que al fin y al cabo eran las esperadas por cualquiera que siga las novedades en telefonía), sino más bien en sus novedades a nivel de software.

El software

Como decía, fue en las novedades del software del S4 en lo que más profundizaron en su presentación. Novedades, ojo NO relativas a Android, sino a la capa “TouchWiz” que Samsung coloca sobre Android y gracias a la cual añade nuevas opciones que el sistema operativo de Google no trae de serie. Dato curioso que en toda la presentación no se nombrase ni una sola vez Android ni Google. No sería raro, visto lo visto, que de aquí a un tiempo Samsung se atreviese a dar los pasos en solitario en el mundo de la telefonía móvil. Difícil, pero no imposible para un gigante como Samsung.

Nuevas características las presentadas que, sinceramente, a mí (opinión totalmente personal) me parecieron bastante flojas en su mayoría. De hecho creo que muchas están más pensadas para “vender el teléfono” que para ser usadas. Un claro ejemplo de que las compañías empiezan a ver el potencial que tiene un buen marketing, y que tantas y tantas veces ha usado Apple en sus presentaciones. No hay más que ver lo espectacular que pareció Siri en su presentación, y lo poco (por no decir nada) que lo usa la gente. En este caso apostaría mi móvil a que de las supuestas novedades presentadas con el S4, pocas sobreviven al paso del tiempo.

Novedades_02Haciendo un repaso muy por encima, podríamos hablar de su “Dual cámera”, que permite sacar una foto con la cámara trasera y usar a su vez la delantera para insertarnos a nosotros mismos en un marco dentro de la foto principal. Super útil (ejem). También tiene la posibilidad de grabar un pequeño audio que podemos asociar a la foto que estamos sacando, para así “tener un recuerdo sonoro del momento”. Esta característica la vi por primera vez en una cámara de fotos Fuji que tuve hará unos 10-11 años. No la usé nunca. De hecho no sé ni si mis actuales cámaras lo tienen. Personalmente, o saco una foto, o hago un vídeo. Pero foto con audio… como que no.

Control visual y gestual gracias a “Smart Pause” y “Smart Scroll”. El primero permite pausar un vídeo que estés visualizando en la pantalla del móvil si dejas de mirar ésta. “Para no perderte nada”, dijeron. No niego que pueda tener alguna utilidad, pero… sinceramente, no se me ocurren muchas ocasiones en las que haya pensado “qué pena que el móvil no pare la reproducción cuando dejo de mirarlo, eso sería la leche”. La segunda característica permite hacer scroll simplemente inclinando el dispositivo hacia delante o hacia atrás. Me gustaría saber cómo funcionaría esto probándolo en una de mis abstractas formas de leer el móvil en la cama en posturas imposibles. O yendo en un transporte público lleno de gente en el que hay un frenazo y acelerón cada 2 minutos. Se nota que no me hace especial ilusión ninguna de las dos novedades, verdad?

Novedades_03Otra novedad curiosa: el “Group Play”. Gracias a esta característica se pueden compartir contenidos (habrá que ver de qué manera, porque no explicaron mucho) usando la tecnología NFC en grupos de varios móviles. En el ejemplo que mostraron varias personas hacían sonar a la vez la misma canción en sus móviles. No pude evitar pensar en esos adolescentes que van en el autobús, metro, etc. con su reggaeton a tope en su móvil. Perfecto, ahora tendrán la posibilidad de atronarnos en grupo.

Más: “Air View”, y “Air Gesture”. Gracias a esta tecnología podemos realizar acciones sin tocar la pantalla, simplemente acercando nuestra mano a ella. Por ejemplo, pasar fotos sin tocar con el dedo, simplemente haciendo con la mano un gesto “de pasar página” delante de la pantalla. Creo que entendería la utilidad si al tocar la pantalla diese calambre y de esta manera pudiésemos evitar ese mal rato, pero hoy por hoy, no le encuentro la gracia. Sí se lo encuentro a otros sistemas similares como el Kinect de la Xbox, ya que estamos lejos de la pantalla y nos evita coger un mando para realizar esas acciones, pero… en un móvil, que tenemos en la mano… ¿tanto cuesta tocar la pantalla?. Eso sí, el que acostumbre a ver fotos o leer libros en su móvil mientras come con las manos lo agradecerá, que evitará muchas manchas. Otra aplicación que sí veo más útil es la de usar nuestro dedo como puntero, moviéndolo a cierta distancia de la pantalla. Es decir, de ésta manera podríamos situarnos encima de areas como menús desplegables, etc. y no pulsarlos hasta que no tocamos la pantalla. Con un buen desarollo de la utilidad y el software que lo use, podría ser interesante. Por cierto, comentaron que la pantalla del S4 es sensible incluso utilizando guantes “normales”. Entiendo que los guantes de moto no entrarán en esa categoría.

Novedades_04Otra aplicación a la que dieron bastante importancia fue “S Translator”, que nos permite llevar un traductor encima que realice traducciones no sólo de texto escrito, sino también hablado, pudiendo decirle algo al móvil y que éste lo reproduzca en otro idioma. Tampoco es que sea una novedad dado que hay aplicaciones similares en Google Play o en iTunes, pero el principal avance parece estar en que se puede usar offline, algo muy interesante dado que cuando estamos de viaje en el extranjero las “asequibles” tarifas de datos en roaming nos suelen convertir en esclavos de las redes wifi.

Y por último, y saltándome algunas menos importantes, comentar otras aplicaciones como “WatchOn”, que permita usar el sensor infrarrojo del teléfono convirtiendo a éste en un mando a distancia (el complemento perfecto para los que quieran volver loco al camarero cambiando los canales de TV en cualquier bar), “S Health” que convierte nuestro móvil en un podómetro para registrar nuestros paseos o carreras (puede resultar útil a los que usan el móvil para registrar su actividad física), y “Samsung Knox”, algo que sí me ha gustado dado que consiste en poder llevar un sólo teléfono en el cual tener separada la actividad personal de la profesional utilizando perfiles, los cuales permiten activar o desactivar aplicaciones, ocultar fotografías y documentos de un perfil al otro, etc. Un claro guiño a usuarios que llevan encima dos teléfonos “por no juntar todo en uno”.

Por cierto, habrá que esperar hasta ver qué pasa realmente, pero Samsung ha comentado que algunas de estas novedades estarán disponibles vía actualización en sus Galaxy S3.

¿Estamos estancados?

Después de hacer un repaso a las diferentes novedades, es la primera pregunta que nos viene a la cabeza. El iPhone 5 defraudó hasta a los más aférrimos defensores de la empresa de la manzana por la falta de novedades importantes. El S4 tampoco es que haya levantado pasiones tras su presentación. Evidentemente cada vez tenemos mejores pantallas, procesadores más rápidos, más memoria RAM, aplicaciones que nos hacen un poco más sencillo el uso de nuestro teléfono, pero da la sensación de que después de unos años locos de novedad tras novedad la telefonía móvil ha llegado tan alto que ahora cuesta mucho subir más.

De hecho últimamente me da la sensación de que los fabricantes tiran más de marketing que de novedades reales. Presentaciones pomposas, filtraciones interesadas para que se vaya creando expectación antes de la presentación oficial, pero a la hora de la verdad, tenemos pantallas con una resolución superior a lo que el ojo humano es capaz de distinguir (sinceramente, llevar en un móvil de 5 pulgadas resolución FullHD me parece extremadamente exagerado), un software lleno de aplicaciones con las que dejar asombrado a los amigos pero que en el día a día usas más bien poco… y lo principal: una BATERÍA DE MIERDA.

Nos han acostumbrado muy mal estos años con tantas novedades en presentaciones, ya sea de Android, iPhone, Windows Mobile, etc. que ahora parece que pedimos más y más en cada una de ellas. Y a lo mejor no hace falta tanta innovación, sino asentar bien los sistemas actuales que ya son de por si bastante potentes.

¿Y las baterías?

Señores fabricantes, ya sabemos que el mercado de las baterías y los cargadores da dinero, pero dejen de meter tonterías en sus móviles y mejoren de una vez la duración de sus baterías. Las tiendas de aplicaciones de Android, iOS, WindowsNovedades_05 Phone e incluso BlackBerry están REPLETAS de apps que nos permiten realizar casi de todo. Realmente no hace falta que nos intenten vender su teléfono mostrándonos su software que en muchos casos copia aplicaciones existentes, pero por desgracia seguimos necesitando un enchufe cerca, o nuestro móvil se muere en cuanto usamos las maravillosas aplicaciones que trae instaladas.

Ojo, que toda esta reflexión no se centra en el S4. Teléfonos como el nuevo Sony Xperia Z, modelo que puede aguantar un chapuzón inesperado, o el HTC One (One a secas, que hay One X, One V, etc) han sido gratas sorpresas del último Mobile World Congress. Teléfonos muy bien fabricados, con un aspecto espectacular, con pantallas dignas de la mejor TV del mercado, con buenas cámaras en general, un corazón que mueve lo que le pidas gracias a ingentes cantidades de memoria y microprocesadores dignos de ordenadores de sobremesa, pero todos, TODOS pecan en lo mismo: la duración de su batería.

Me gustaría saber cuánta gente estaría dispuesta a tener un teléfono con una pantalla más sencilla (pienso por ejemplo en 4″ con resolución máxima HD, nada de FullHD), y unas dimensiones algo superiores en grosor que permitan albergar en su interior una batería de mayor capacidad. Estoy seguro de que MUCHOS preferirían un teléfono así. Y yo el primero.

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TECNOLOGÍA NFC, LA GRAN DESCONOCIDA

Leo en webs especializadas que en esta edición del World Mobile Congress de Barcelona muchos fabricantes y colaboradores han puesto empeño en potenciar la tecnología NFC, NFC_logoy sobre todo en su versión como medio de pago electrónico. Sin embargo mucha gente (la mayoría) no sabe ni qué es, e incluso muchos que tienen un teléfono con NFC ni lo usan, ni saben muy bien para qué sirve. Y es que es normal: hasta que Apple no lo incorpore a su iPhone y haga anuncios en los que dé a entender que es un inventazo del copón por su parte, seguirá siendo algo desconocido. Y hay que tener en cuenta que actualmente ya hay en el mercado más de 60 dispositivos con chip NFC (la mayoría Android, aunque también con Windows Phone, Blackberry, Symbian, Bada OS…).

Qué es

En este blog no tengo ninguna intención der ser técnico, así que pondré directamente lo que dice la wikipedia sobre el NFC:

Near field communication (NFC) es una tecnología de comunicación inalámbrica, de corto alcance y alta frecuencia que permite el intercambio de datos entre dispositivos. Los estándares de NFC cubren protocolos de comunicación y formatos de intercambio de datos, y están basados en ISO 14443 (RFID, radio-frequency identification) y FeliCa.1 Los estándares incluyen ISO/IEC 180922 y los definidos por el NFC Forum, fundado en 2004 por Nokia, Philips y Sony, y que hoy suma más de 160 miembros.

Por si alguno se ha perdido con tanto tecnicismo, lo explico con mis propias palabras: el NFC es un nuevo tipo de comunicación inalámbrica entre diferentes dispositivos que permite el intercambio de información simplemente acercando un dispositivo al otro. Cada dispositivo con NFC tiene un campo magnético de corto alcance, y para interactuar con otro, sus campos tienen que coincidir, por eso hay que tener ambos dispositivos prácticamente pegados uno junto al otro. ¿Ahora sí, verdad?

Usos

Según tengo entendido el principal uso para el que fue diseñada esta tecnología era para realizar pagos, aunque de momento sigue estando bastante verde el tema. La idea sería usar nuestro móvil como “monedero” y que a la hora de pagar sólo tengamos que acercarlo a un lector en la caja y que ésta nos pase el cobro. Así de sencillo. Se podría proteger la operación con una contraseña que introduciríamos en nuestro propio móvil, de modo que sería una forma de pago muy similar a la que realizamos con tarjetas de crédito, pero directamente con el móvil.

Compartir archivos. Samsung ha realizado una campaña publicitaria en televisión enseñando cómo dos personas se pasan una foto simplemente pegando el culo de un móvil al culo de otro. NFC_sbeamLos juntas, uno toca la foto en su pantalla, y la foto “viaja” al otro teléfono. Así de simple. Y efectivamente es simple, pero por las pruebas que he podido realizar, no es precisamente tan rápido como puede parecer en sus anuncios si intercambiamos fotos de cierto tamaño (ni compatible al 100% si los teléfonos no son del mismo fabricante). De todas formas, es un gran uso al que seguro que cualquiera puede sacar provecho en algún momento.

Otro uso: emparejar dispositivos. Muchas veces emparejar un móvil con un manos libres o cualquier otro periférico puede ser toda una odisea. Con la tecnología NFC es tan sencillo como acercar uno al otro, y listo.

Como tarjeta personal de identificación. Vamos, que con esta texcnología podríamos llevar en el móvil nuestro DNI, carnet de conducir… y cualquier lector podría servir para identificarnos. Un uso que personalmente veo más bien lejano, aunque sería una bomba.

Para cargar información en nuestro móvil. Últimamente empiezan a verse por muchas partes y de forma habitual los “códigos QR”. Es decir, esa especie de códigos de barras de forma cuadrada que aparecen en anuncios de prensa, en carteles publicitarios, en oficinas de información turística o comercios y que si fotografiamos con una aplicación específica nos lleva a una web, o nos da una dirección, un teléfono, etc. Pues bien, con un teléfono que disponga de la tecnología NFC se podría hacer lo mismo, pero en vez de tener que sacar una foto a un código, lo haríamos acercándolo a una etiqueta que enviaría al móvil la información que sea. Sencillo y cómodo. De hecho con esta opción podríamos incluso tener una tarjeta de visita con un chip NFC integrado (que ya empiezan a aparecer), de tal manera que cualquiera al acercar su teléfono a la tarjeta podría cargar todos nuestros datos personales directamente en su agenda de teléfonos.

Y por último, la opción en la que más me voy a extender porque es la que más uso: la configuración de opciones gracias a etiquetas NFC.

Etiquetas NFC

De todas las opciones que tiene esta tecnología, aparte de la de compartir archivos, la más extendida entre los que usan el NFC es la de usar etiquetas para realizar diferentes acciones en nuestro teléfono. Así que me extiendo un poco más con el tema, para entender sus utilidades.

NFC_tagsLas etiquetas NFC más habituales suelen venir con forma de pegatina o llavero, y guardan dentro un chip NFC. Este chip puede ser editado (desde el propio móvil, con multitud de apps gratuitas) de tal manera que podemos grabar en él ciertas funciones que queremos que nuestro móvil realice cuando lo pasamos cerca. ¿Y qué funciones podemos indicar de esta manera? Muchas, y algunas muy útiles. Desde abrir una página web hasta realizar una llamada telefónica directamente, pasando por enviar un SMS, sacar una foto, ejecutar una APP en el móvil, o activar y desactivar funciones.

Por poner un ejemplo: NFC_apppasando el móvil sobre una etiqueta NFC bien configurada que podemos tener pegada junto a la cama podríamos hacer, de golpe, que el móvil se ponga en silencio, desactive el wifi, el bluetooth, desactive datos, disminuya el brillo de la pantalla, y active la alarma. Todo eso, simplemente pasando el móvil cerca. Útil, no? De hecho, esa etiqueta haría que cualquier móvil que acerquemos a ella realice todas esas funciones. Incluso podemos configurarla para que al volver a pasar el móvil por ella haga todo lo contrario, activando todo lo que antes había desactivado, volviendo a activar el volumen, etc. ¿A que ya os va gustando más?.

Otro ejemplo práctico, uno que uso yo: tanto al entrar como al salir de casa, paso el móvil por una etiqueta que realiza las funciones que aparecen en la captura de pantalla que hay junto a este párrafo: invierte wifi y datos móviles (en casa siempre tengo desactivado el 3G y activo el Wifi, y en la calle al revés), me pone el tono del móvil al máximo, por si acaso lo he desactivado en algún momento, y apaga bluetooh y gps, que por lo general no los uso (sólo en casos puntuales) y así me aseguro de no gastar batería a lo tonto.

Un último detalle

Creo que con estos ejemplos se habrá entendido perfectamente las posibilidades que nos dan estas etiquetas para configurar nuestro móvil y que realice multitud de acciones. Aunque falta ver un último detalle que a mí personalmente me ha resultado muy útil.

A la hora de usar etiquetas las hay de dos tipos: unas editables, en las cuales podemos indicar qué acciones realizar cuando pasas un móvil cerca, y otras que no son editables. Un ejemplo de las que no son editables son las tarjetas transporte de bastantes ciudades españolas. Tienen un chip NFC interno, pero éste sólo se puede editar en máquinas especiales de recarga. Pues bien, en Android existen ciertas APPs que te permiten utilizar también esas etiquetas, pese a no poder grabar nada en ellas. ¿Y cómo lo hacen? Pues guardando en el propio móvil las funciones que queremos que éste realice cuando lo pasamos cerca de una de ellas. Es decir, en este caso no es la etiqueta la que ordena al móvil qué hacer, sino que es la propia APP la que, dependiendo de qué etiqueta acerquemos (cada una tiene un ID único), ordena al teléfono realizar ciertas funciones. De esta manera podemos usar una tarjeta NFC cualquiera para lo que queramos.

En mi caso, siempre que salgo de casa cojo la cartera, y como dentro está la tarjeta de transporte urbano, sólo tengo que pasar el móvil por ella y listo: wifi, bluetooth, gps, volumen… todo configurado a mi gusto. Y más cómodo imposible.

Por cierto, la APP que uso yo para esto es “AnyTAG NFC Launcher”