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Android y la amenaza china.

No, no es que China amenace a Android con algún sistema operativo alternativo, sino todo lo contrario: se están sirviendo de él para entrar poco a poco en el mercado europeo de telefonía. Y parece que la estrategia les está funcionando.

El mercado

Android Chino

Hay marcas como Huawei o ZTE que ya empiezan a comercializar sus dispositivos en Europa, aunque otras marcas (Oppo, Xiaomi, Cubot) hay que buscarlas en los típicos bazares digitales de Internet tipo DealExtreme, PandaWill, AliExpress, etc. Su precio no tiene competencia frente a lo que tenemos por aquí, aunque hay que valorar si por su precio, aunque bajo, merece la pena esperar lo que pueden tardar en llegar (semanas), que corramos el riesgo de que nos lo paren en la aduana y haya que pagar aranceles (subiría el precio alrededor del 30%), y sobre todo, la inexistencia de garantía. Bueno, garantía algunos sí tienen, pero entre que lo envías a china, lo reparan y te lo devuelven, han podido pasar meses y encima pagando unos gastos de envío que no suelen ser nada baratos.

Android

¿Y qué papel juega Android en todo esto? Pues muy sencillo: es de código abierto y cualquier fabricante puede implantarlo en sus dispositivos. Los teléfonos chinos no son un invento de ahora, llevan años vendiéndose por Internet, pero la diferencia es que antes vendían (por poner el ejemplo más habitual) clones del iPhone que funcionaban con un clon de iOS… pero que no era iOS, lo que hacía que no se pudiese aprovechar la tienda de aplicaciones oficial de Apple y hubiese que tirar de sus propios “markets”, donde la oferta no era igual. Y eso hacía que la experiencia de uso fuese muy diferente al compararlo con uno original.

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Ahora pueden coger Android, el sistema entero, tal cual, original, actualizado, y adaptarlo a sus teléfonos. Y ahí ya no podemos decir que haya copia, sino un dispositivo con un sistema operativo que funciona igual en China, Europa, Estados Unidos o la Luna. Y encima tienen disponible la tienda de aplicaciones oficial, el Google Play, por lo que el funcionamiento es similar a cualquier otro móvil con Android comprado aquí. Es cierto que muchos siguen buscando la imitación en cuanto al diseño exterior de los teléfonos (burdas copias del S3, S4, HTC One…) pero también están empezando a diseñar sus propios productos. Y ahí es donde pueden hacer daño porque ningún fabricante puede ir contra ellos con la excusa del plagio.

Últimamente he oído a gente de mi entorno, totalmente ajenos al mundo geek, y por lo tanto desconocedores de este mundillo digital chino (no como los que llevamos años enganchados a DealExtreme comprando todo tipo de tonterías) decirme cosas del tipo “pues en la empresa donde trabajo muchos compañeros están pidiendo móviles chinos y les van bien/mal/regular”. Y sí, indagando un poco más es cuando he visto que mucha gente ha descubierto ahora estas webs y están haciendo pedidos conjuntos, pero no de gadgets absurdos como hemos hecho muchos, sino móviles. Eso sí, por lo general casi todo se dedican a buscar “S3 o S4 chinos“. Vamos, clones. ¿Y por qué? Pues… porque el marketing hace mucho, Samsung ha conseguido que sus móviles ya tengan un nombre conocido al igual que Apple con su iPhone, y la gente prefiere decir “tengo un S3 chino” (lo de “chino” lo dicen siempre con la boca pequeña), que decir “tengo un Xiaomi que no lo conoce ni el tato”. Lo dicho, cosas del marketing, que nos hace querer tener un modelo concreto (aunque sea imitación y malo, pero sale en la tele) en vez de un dispositivo que funcione bien. Y hay a quien le ha salido bien, y a quien le ha salido mal. Cosas de no mirar especificaciones sino sólo el exterior.

Probando suerte

Y el caso es que todo esto viene porque hace un mes a mi mujer le empezó a dar fallos su móvil, un HTC Desire S (que anteriormente fue mío) y me dijo “búscame algo barato, que no me apetece dejarme la pasta en un teléfono”. En principio pensé en el Nexus 4, que yo estoy encantado con él y es, siendo libre, el dispositivo con mejor relación calidad/precio que se puede conseguir por aquí, pero a ella los 300€ que cuesta le seguían pareciendo demasiado (como a muchos que no dan importancia al móvil más allá de poder usarlo para llamar, el whatsapp y sacar cuatro fotos) así que me puse a investigar un poco más… y descubrí que el mercado chino es INMENSO. Yo pensaba que todo lo que vendían eran copias, pero si te metes en cualquiera de las webs que he comentado antes y buscas “Android” puedes descubrir que hay mínimo 30-40 dispositivos diferentes en cada una, de diferentes tamaños y calidades, con una oferta más amplia que en cualquier tienda de nuestros queridos operadores telefónicos locales.

CubotCajaTotal… que tras mucho mirar webs, leer foros y reviews (en chino la mayoría, bendito traductor de Google) y ver vídeos de YouTube donde muestran cómo funcionan algunos de estos móviles, me lancé a pedir uno. Un Cubot GT99 (marca famosa donde las haya). Y me decidí por él porque sobre el papel era un dispositivo potente, muy similar en características a cualquier gama alta del mercado europeo (sí, he dicho gama ALTA) y además había una “happy hour” en una web (PandaWill) y me salía a un precio muy competitivo. De hecho he descubierto que los clones de los Samsung, por ejemplo, como se están vendiendo muy bien, son más caros y con peores características. Cosas de la oferta y la demanda, que los chinos no son ajenos al tema y saben dónde pueden subir precios. Y tras esperar 3 semanas largas, el móvil por fin llegó ayer. Y resulta que por los 120€ que costó, envío incluído, me parece un maquinón. Y es que hasta no probarlo no me acababa de fiar por muy prometedoras que fuesen sus especificaciones. Pero los detalles los dejo para el siguiente post, en el que voy a intentar hacer una pequeña review del teléfono…

Por cierto, un apunte: en el blog “Pasión Geek” se han dedicado a comprar y probar varios de estos dispositivos chinos, aunque eso sí, la mayoría rondando los 300€ (y yo por ese precio creo que me quedaría con un Nexus4 con sus actualizaciones oficiales y su garantía). Han hecho varias reviews y algún podcast debatiendo sobre el tema. Si tenéis curiosidad sobre el tema os recomiendo que os paséis por allí, que ellos son bastante más profesionales que yo y se lo han currado bastante.

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